DAVID AVEC GOLIATH

Exotec Solutions x Cdiscount

« Solutionner deux problèmes en même temps »

Interview : Valentin Pringuay ⎜ Rédaction : Laure Coromines

Photographies : Albane de Marnhac

TERRA INCOGNITA   DAVID AVEC GOLIATH

Quand Cdiscount, leader du commerce en ligne, butait sur un problème de logistique, Exotec Solutions, co-fondé par Romain Moulin, développait la solution.  « Ils sont arrivés avec l’audace et la force du startuppeur, et en face nous avions des équipes projet structurées et un vrai savoir-faire pour compléter leur idée », raconte James Rebours, Directeur de l’innovation et de la performance Supply Chain chez Cdiscount. Et d’une pierre, ils ont fait deux coups.

Deux problèmes, une solution

Romain et son associé ont d’abord travaillé avec son associé dans la logistique avant de rejoindre ensemble General Electric à Versailles. « Tous les matins dans le bus pour aller au bureau, nous parlions de revenir à nos premiers amours, la logistique sur la base de robotique. »

Ils observent les progrès d’Amazon en la matière, qui a déployé une multitude de robots oranges dans ses entrepôts. Un inconvénient demeure toutefois dans la stratégie du géant américain : la flotte est coincée en 2D, l’espace au-dessus des étagères n’est pas exploité. « Rester bloqué au sol, c’est vraiment une énorme limite pour le secteur. Cela ne marche que pour des entrepôts localisés dans le Midwest, là où les surfaces ne sont pas trop onéreuses », explique Romain.

Pour faire face à cette faille, le jeune homme a conçu des robots mobiles autonomes qui se déplacent accrochés à des rails pouvant monter jusqu’à 10 mètres de haut, tirant les bacs pour obtenir des produits et les ramener aux opérateurs. Mais pour pouvoir dépasser le stade du prototype, la startup a besoin de signer un gros client, qui croit en la solution et est prêt à miser dessus. « Nous avions à ce moment là encore un grand pas à franchir », raconte Romain.

Le jour où James reçoit un message de la part de Romain, il organise immédiatement une rencontre avec le jeune entrepreneur et son associé. « Chez Cdiscount, nous devions résoudre un problème dû à notre industrialisation. Lorsqu’on passe une commande chez nous pour obtenir un smartphone, un opérateur parcourt 15 kilomètres dans 500 000 mètres carrés d’entrepôt pour aller chercher le produit sur un chariot. Nous avons donc été amenés à nous poser la question de la densité du rangement des produits et de leur collecte. »

L’ambition est de résoudre deux problématiques antinomiques : pouvoir stocker plus de produits au mètre carré, ce qui rend leur collecte plus difficile, et mettre moins de temps pour aller les récupérer. « Exotec a permis de solutionner ces deux problèmes en parallèle. C’est une vraie révolution dans la supply chain ! » s’enthousiasme James.

Seulement un an après la création de la startup, David rencontre Goliath, et le séduit sur la base d’une présentation PowerPoint. Les entrepôts sont visités, le produit affiné.

Au bout de cinq rendez-vous, le partenariat est signé, avec une promesse : multiplier la productivité par cinq, soit cinq fois plus de densité en termes de produit, et cinq fois plus de produits collectés par heure…

Exotec Solutions : 1, Cdiscount : 1

« Ce n’était pas la première fois que l’on nous faisait ce genre de promesse, mais c’était la première fois que quelqu’un avait l’audace de la faire avec des tout petits robots, de la taille d’un bagage cabine », explique James. Pour Romain, la rapidité du processus a été aussi surprenante qu’agréable : « C’est là qu’on voit vraiment la force de Cdiscount quand ils croient en quelque chose, c’est vraiment un rouleau compresseur. En deux mois, le système a pu sortir. »

Si le processus est si fluide, c’est grâce au partage d’expertise et la co-conception. Faire vite et bien, c’est l’atout de cette collaboration, qui a privilégié les décisions rapides et les boucles d’itération courtes avec les décideurs. Et l’objectif est atteint : les opérateurs sont passés de 80 opérations à plus de 400 par heure.

Pour l’équipe d’Exotec, cela a permis de démontrer aux industriels la faisabilité de la solution et de répliquer l’opération. Alors que la startup n’avait à l’origine développé qu’une dizaine de robots, c’est plusieurs centaines de « Skypod » qui seront déployés l’an prochain chez de nouveaux clients, dont une cinquantaine sur le de site parisien de Cdiscount, qui sort chaque année près de 4 millions de produits…

« On était une petite startup, et on est devenu une PME industrielle », se réjouit Romain. « Nous avons monté la chaine de production qui va produire 2000 robots par an, et de 3 collaborateurs, nous sommes passés à 50. »

Côté Cdiscount, le partenariat a été un véritable catalyseur. James souligne : « Nos interactions nous ont permis d’innover sur un terrain que nous n’avions pas le courage d’aborder. On a réussi à retrouver notre âme de David. »

Et les David ont le vent en poupe chez Cdiscount. L’entreprise a lancé fin 2017 son premier incubateur dédié à la supply chain. Ce dernier a déjà été intégré par une demi-dizaine de startups, avec déjà deux systèmes issus de ses collaborations déployés en production.

0 commentaires

Soumettre un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

David avec Goliath, est une initiative lancée par RAISE et Bain & Company afin d’encourager la multiplication des alliances entre les startups (les David) et les grands groupes (les Goliath).

L’ambition est également de démontrer que ces collaborations sont fructueuses pour les deux parties avec l’opportunité, pour les Goliath, de se transformer et de devenir plus agile, et, pour les David, d’accélérer leur déploiement. Pour la deuxième année consécutive, RAISE et Bain & Company organisent la remise du Prix David avec Goliath afin de mettre en lumière les collaborations réussies.

Terra Incognita s’associe à l’évènement et vous offre aujourd’hui le portrait des trois finalistes. Il vous suffit de cliquer sur l’un des trois binômes ci-dessus pour découvrir son histoire.

Rendez-vous le 7 Novembre pour découvrir le binôme vainqueur.

Envie de découvrir Terra Incognita ?

Terra Incognita veut réinventer la relation entre un média & ses lecteurs, c’est pourquoi nous emmenons des lecteurs sur chacune de nos interviews. Nous développons notre média avec deux valeurs : la transparence, le travail journalistique se fait sous les yeux des lecteurs & l’action, le média étant là pour aider chacun (citoyens, entrepreneurs, grands groupes, …) à s’engager face aux grands challenges de notre temps.

 

Inscrivez-vous au programme Explorateur

Nous vous souhaitons la bienvenue parmi les Explorateurs !

Partager

Et si vous partagiez cette lecture ?